27/07/2022, 13.59
ASIA
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En 2021, 6 nuevas centrales nucleares arrancaron en Asia; hay 36 en construcción

A finales del año pasado, de los 53 nuevos proyectos de centrales nucleares, la mayor parte estaban en Asia. Cada vez se requiere menos tiempo para construir un reactor. El crecimiento, impulsado por China, seguida de India, Japón y Corea del Sur.

Milán (AsiaNews) - La pandemia del Covid-19 y, más aún, la guerra en Ucrania, han provocado un retorno al consumo de combustibles fósiles para la producción de energía, especialmente en Europa. En Asia, en cambio, se construyen cada vez más centrales nucleares, y en tiempos cada vez más cortos.

Lo confirma el World Nuclear Performance Report, según el cual los reactores nucleares generaron un total de 2.653 TWh (teravatios hora) en 2021, lo que representa un aumento de 100 TWh respecto a 2020. Mientras que la tendencia es a la baja en Europa y Estados Unidos, Asia está muy cerca de alcanzar los niveles de generación de energía nuclear de Occidente (véase la foto 2). Después de un importante descenso tras el triple desastre de Fukushima en 2011, el crecimiento ha sido muy veloz, impulsado principalmente por China e India.

La mayoría de los reactores son de agua presurizada (PWR) y entre 2017 y 2021 se pusieron en marcha 33 en todo el mundo. Por otro lado, a finales del año pasado se registraban 53 reactores en construcción, 36 en Asia. De los proyectos iniciados en 2021, seis están en China, dos en la India, uno en Rusia y otro en Turquía. En la primera parte de 2022 comenzó la construcción de otros tres reactores en China, mientras que de los cinco que se han conectado a la red, cuatro están en Asia y uno en Finlandia.

Si la tendencia se mantiene como hasta ahora, la construcción de las nuevas centrales podría tardar menos de cinco años. Llevó casi 10 años la puesta en marcha del reactor Kakrapar 3 de la India, que empezó a construirse a finales de 2010. Sin embargo, el Tianwan 6 de China, que empezó a construirse en 2016, solo tardó 56 meses (ver foto 2).

Una vez terminada la construcción de un reactor, hay que conectarlo a la red: en 2021 se conectaron seis reactores, entre ellos el de Shandong, en China, que tiene características especiales que podrían imitarse a mayor escala. El tiempo medio de construcción de los reactores conectados a la red en 2021 fue de 88 meses.

En China, la producción de energía proveniente de reactores nucleares alcanzó casi 400 TWh en 2021 con 54 reactores en funcionamiento y 20 en construcción. La situación es opuesta en Taiwán, donde la energía nuclear está en declive porque en 2016 la isla se comprometió a cerrar todas las centrales antes de 2025. El año pasado, un referéndum confirmó la voluntad popular de no proceder a la rehabilitación y construcción de los sitios existentes.

De las seis unidades que posee Pakistán, dos han sido suministradas por China, lo que ha permitido a Islamabad duplicar su producción de energía.

India es el otro país que impulsa el crecimiento nuclear en Asia, con 23 reactores operativos repartidos en siete centrales. El sitio de Kudankulam es un proyecto a largo plazo entre Delhi y Moscú. Por su parte, el presidente francés, Emmanuel Macron, aseguró recientemente al primer ministro indio, Narendra Modi, su apoyo en la construcción de seis nuevas unidades en Jaitapur, en Maharashtra, que generarán energía para 70 millones de hogares.

En Bangladés se está construyendo una central de dos unidades diseñada por Rusia. Debería comenzar a funcionar en 2023 o 2024 y cubrirá el 9% de las necesidades eléctricas del país.

En Japón, todas las centrales nucleares del país se detuvieron después de 2011 y tuvieron que obtener una nueva aprobación del gobierno antes de reactivarse. El primer ministro Fumio Kishida ha declarado su intención de aumentar la producción de electricidad a partir de la energía nuclear y se han realizado inversiones en el desarrollo de nuevas tecnologías, como los reactores rápidos refrigerados por sodio.

En Corea del Sur, los 25 reactores del país cubren un tercio de las necesidades energéticas nacionales, y el nuevo presidente Yoon Suk-yeol, elegido en marzo de este año, se ha negado a descartar la producción de electricidad a partir de la energía nuclear, como había hecho su predecesor Moon Jae-in, por lo que en 2025 se reanudará la construcción de una antigua central, paralizada en 2017. Según una encuesta realizada en septiembre de 2021 por la Sociedad Nuclear de Corea del Sur, el 72% de los encuestados -sólo 1.000 personas- estaban a favor de la energía nuclear.

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