08/07/2021, 13.08
EAU - ARABIA SAUDITA
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La rivalidad entre Riad y Abu Dhabi dispara los precios del petróleo

Se está verificando un durísimo enfrentamiento entre los dos países, teóricamente aliados, por las cuotas de producción. Los Emiratos piden una revisión al alza tras haber aumentado la capacidad de extracción. Como telón de fondo, la pugna entre los dos príncipes herederos por la supremacía política, económica y comercial en la región de Oriente Medio. Los expertos consideran que el choque era inevitable.

Abu Dhabi (AsiaNews / Agencias) - Las rivalidades y tensiones entre los Emiratos Árabes Unidos y Arabia Saudita están haciendo subir el precio del petróleo, que ha alcanzado su nivel más alto en seis semanas. En teoría los dos países son aliados en clave anti-iraní, aunque en realidad hace mucho tiempo que están compitiendo por la supremacía en el Golfo. En los últimos días se ha producido un fuerte enfrentamiento entre los dos reinos por las cuotas de producción, lo que llevó a los saudíes a retirarse de la mesa de negociaciones y dejó en un limbo a los mercados energéticos.

Los 23 países de la OPEP+ - que reúne a los principales productores y aliados de la organización, como Rusia, debieron aplazar indefinidamente las negociaciones, alimentando los temores de inestabilidad global. En los últimos 18 meses el grupo ha sido fundamental para afrontar la crisis económica mundial, producida por la pandemia de covid-19 que provocó un colapso de los precios en las primeras fases.

El problema llegó a un punto crítico la semana pasada, cuando los Emiratos rechazaron una propuesta de los líderes de la OPEP +, Arabia Saudita y Rusia, para extender los límites de producción por otros ocho meses. Abu Dhabi pidió renegociar la base de referencia actual, el nivel a partir del cual se calculan los recortes o aumentos, para garantizar una mayor libertad de extracción. La solicitud encontró una firme oposición de Moscú y Riad.

Las negociaciones dieron un giro anómalo cuando los ministros de energía de los Emiratos y Arabia Saudita hicieron públicas sus diferencias. "La ruptura - explicó a la BBC Ben Cahill, senior fellow del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales de Washington - fue una sorpresa, pero tal vez el choque era inevitable". “La capacidad de producción de Abu Dhabi - continúa el experto - contrasta con su cuota en la OPEP”. En los últimos años Abu Dhabi “ha invertido mucho dinero para aumentar la producción. Y ahora la demanda se está recuperando”. Por eso se sienten "frustrados" por este límite.

En el choque también entran en juego las relaciones personales entre el príncipe heredero saudí Mohammed bin Salman y su homólogo de Abu Dhabi, Mohammed bin Zayed, que en el pasado fueron decisivas para cimentar la alianza entre las dos naciones. Ambos son considerados los gobernantes de facto y tienen visiones ambiciosas. Durante bastante tiempo hubo hubo una profunda cooperación en cuestiones estratégicas, pero en los últimos dos años han surgido grietas. Estas comenzaron con la retirada de las tropas emiratíes de Yemen, lo que deja solos a los saudíes en la gestión de la guerra contra los hutíes pro iraníes. Posteriormente, en enero, los Emiratos aceptaron a regañadientes un acuerdo promovido por los saudíes para poner fin al embargo de Qatar y al mismo tiempo Riad no parecía entusiasmado con la decisión de Abu Dhabi de normalizar las relaciones con Israel.

Las grietas alcanzaron niveles preocupantes en febrero, cuando Arabia Saudita emitió un ultimátum a las multinacionales para que trasladaran sus sedes regionales al reino antes de 2024, so pena de perder contratos con el gobierno. La medida se percibió como un ataque contra Dubai, el corazón económico y comercial de la región de Oriente Medio. Con el reino wahabí cada vez más orientado a adoptar una estrategia económica agresiva, son muchos los sectores donde se profundiza la competencia, comenzando por el turismo, los servicios financieros y la tecnología.

"Arabia Saudita es el gigante de la región - concluye Neil Quilliam, investigador asociado de Chatham House, de Londres - que ahora está mostrando signos crecientes de un despertar". Y en cierto sentido eso es motivo de preocupación para los Emiratos Árabes Unidos. Si en 15 o 20 años Riad se transforma en una economía dinámica, eso supondrá una verdadera amenaza para el modelo económico de los Emiratos”.

 

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