05/01/2022, 16.02
INDIA
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Orissa, distrito de Ganjam: no más esposas niñas

Las autoridades locales han declarado "libre" de esta práctica un territorio donde tan solo el año pasado el 22,3% de las mujeres entre 20 y 24 años declararon haberse casado antes de los 18 años. Reuniones en los pueblos para informar a los adolescentes, registro de todos los matrimonios y recompensas de 50 mil rupias por cada denuncia son las estrategias adoptadas para frenar un fenómeno que ha vuelto a crecer con la pandemia.

Bhubaneswar (AsiaNews) - En Orissa, el distrito de Ganjam afirma que ganado la batalla contra la plaga de las esposas niñas. En efecto, el 3 de enero se convirtió en el primer distrito de ese Estado indio que se ha proclamado "libre" de matrimonios infantiles, oficialmente prohibidos por la ley de la India pero todavía muy difundidos. La declaración es significativa porque según datos del National Family Health Survey 2020-21 el año pasado el 22,3% de las mujeres entre 20 y 24 años en el distrito de Ganjam dijeron haberse casado antes de los 18 años.

El distrito de Ganjam tiene 3,5 millones de habitantes y desde hace dos años ha sido el centro de una campaña especial contra el fenómeno de las esposas niñas denominada Nirbhaya Kadhi. "Decidimos declararnos libres de matrimonios infantiles después de recopilar información detallada sobre todos los matrimonios que tuvieron lugar en 2020 y 2021", dijo el administrador local Vijay Amruta Kulange. Sumado al esfuerzo de un registro capilar de datos en las zonas rurales, ha sido fundamental el trabajo de prevención por medio de reuniones para informar a los adolescentes y medidas represivas basadas en denuncias. Según las autoridades locales, en 2020 se habrían impedido 228 matrimonios entre menores, y otros 201 en 2021. Ahora se ha decidido también elevar de 5 mil a 50 mil rupias (casi 600 euros) la recompensa ofrecida a quien denuncia un caso de matrimonio de menores.

El resultado que reivindica el distrito de Ganjam se publica en momentos en que la crisis económica provocada por la pandemia ha hecho crecer también la alarma por el fenómeno de las esposas niñas en la India. Precisamente en las últimas semanas desató una polémica el proyecto de ley que presentó el gobierno de Modi para elevar a 21 años la edad mínima de las mujeres para casarse, equiparándola a la de los varones. Se designó para su estudio una comisión parlamentaria de 31 personas que incluye una mujer. Pero precisamente la Comisión para la protección de los derechos de los menores de Orissa se ha pronunciado en contra del aumento de la edad legal de las mujeres para casarse, afirmando que esa no es la manera de combatir los matrimonios infantiles y advietiendo sobre el riesgo de que aumenten las niñas madres y los abortos.

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