28/06/2022, 15.06
IRAK
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Una represa amenaza con sumergir la antigua Assur, bastión asirio

Construida a orillas del Tigris hace 5.000 años, la ciudad resistió la invasión babilónica y el ascenso del Estado Islámico. Los milicianos destruyeron el 70% de la Puerta de Tabira. Arqueólogos y expertos advierten sobre los peligros que supone la construcción de un embalse  que podría crear hasta 250.000 nuevos desplazados.

Bagdad (AsiaNews) - Se salvó de la locura devastadora del Estado Islámico (EI, ex ISIS), pero ahora, la antigua ciudad de Assur, construida hace más de 5 mil años, podría desaparecer. Ubicada a orillas del río Tigris, en el territorio del actual Irak, Assur podría quedar bajo el agua si se avanza con la construcción de una represa. Hace solo dos meses se reabrió el yacimiento arqueológico y la zona, hecho que fue coronado con bailes y cantos con trajes tradicionales, para celebrar lo que fue la base y la fortaleza del imperio asirio que se extendía por Mesopotamia y Anatolia (abarcando los territorios que hoy conforman Egipto, Turquía, Israel, Jordania, Líbano y Siria).

Poco antes de la invasión estadounidense de Irak en 2003, Assur fue designada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. A lo largo de su historia, la ciudad ha vivido dos  momentos sumamente críticos: la invasión de las fuerzas babilónicas alrededor del 600 AC, y luego, en 2015, el ascenso del Estado Islámico en el norte de Irak. En el centro se encuentra la Puerta de Tabira, un monumento formado por tres arcos que sirve de símbolo y elemento histórico. Según Tobin Hartnell, director del Centro de Arqueología y Patrimonio Cultural de la Universidad Americana de Irak-Sulaimani (AUIS), "es la única puerta de entrada entre el principal santuario de los dioses en el corazón de la ciudad [Ina libbi] y los jardines de Ishtar (bit akītu), diosa de la guerra y la fertilidad".

En mayo de 2015, el Estado Islámico difundió un vídeo que mostraba a algunos de sus miembros intentando destruir la puerta, para reducirla a escombros. Dañaron casi el 70% de la estructura; gran parte de ella quedó a merced del agua y la intemperie. El año pasado, Hartnell consiguió fondos -70.000 euros- de la alianza internacional que se ocupa del patrimonio en zonas de conflicto, y se evitó su inminente colapso. Los trabajos de restauración se han llevado a cabo en coordinación con el Consejo Estatal iraquí para la Antigüedad y el Ministerio de Cultura. Así se logró estabilizar el exterior que había sufrido los mayores daños durante el ataque del ISIS. Sin embargo, la estructura sigue siendo frágil y, si no se interviene nuevamente, podría colapsar.

Gracias a las obras de emergencia, dirigidas por Hartnell, la puerta y parte de la ciudad ha vuelto a recibir visitantes desde el primero de abril, día en que se celebra el Año Nuevo Asirio. Sin embargo, su futuro sigue pendiendo de un hilo, ya que a poco más de 30 km se encuentra la zona en la que se construirá la represa de Makhoul, un proyecto que había presentado el régimen Baath de Saddam Hussein en 2002. Durante los años de la guerra, el proyecto quedó relegado a un segundo plano. En el último tiempo ha recobrado protagonismo en parte a causa del cambio climático, que está secando las reservas de los dos grandes ríos, el Tigris y el Éufrates.

En abril del año pasado se reanudaron las obras para construir la represa. Las excavadoras trabajan a toda máquina para colocar los cimientos del principal embalse de un proyecto masivo que amenaza con inundar Assur y sus alrededores, y que podría provocar hasta 250.000 nuevos desplazados. Khalil Aljbory es un arqueólogo de la Universidad de Tikrit y lleva tiempo analizando los efectos de la represa en la región. Subraya que "no se ha estudiado suficientemente el impacto ambiental de la construcción de la represa y no se han investigado hasta ahora las consecuencias sociales y medioambientales". La obra, concluye, corre el riesgo de provocar "una segunda ola de desplazados en la región".

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