02/12/2019, 11.18
INDIA
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Espuma tóxica en la playa de Chennai. Los niños, desprevenidos, se sumergen en las olas

La espuma se habría producido por el vertido ilegal de residuos, provenientes de hospitales y empresas. Se investigan los niveles de toxicidad del río Adyar, que desemboca en Marina Beach. Se planea colocar boyas para marcar la zona, a fin de monitorear y prevenir la contaminación de las aguas marinas.

Nueva Delhi (AsiaNews/Agencias) – Por segunda vez en un mes, la playa de Chennai apareció cubierta por una capa de espuma tóxica. Según los pescadores, la espuma habría sido provocada por el vertido ilegal de residuos provenientes de hospitales y empresas de la ciudad más grande de la costa oriental de la India. Durante algunos días, el manto tóxico atrajo la atención de los periódicos del país, cubriendo los titulares de las primeras planas. El espectáculo surrealista llenó de curiosidad a muchos niños, que se arrojaron alegres a las aguas contaminadas, desprevenidos de los peligros que esto podría ocasionar para la salud. 

El primer caso de espuma tóxica se registró el 30 de octubre. Antes de ayer, la célebre localidad turística de Marina Beach amaneció cubierta por un manto blanco. Al menos siete kilómetros de playas quedaron inhabitables debido a la espuma, que llega desde Foreshore Estate hasta Tiruvanmiyur. Los expertos consideran que el líquido tóxico podría provenir de los efluentes de empresas situadas en la cuenca del río Adyar, cuyo estuario desemboca en Marina Beach. 

Las autoridades han ordenado a los pescadores que eviten ir mar adentro, por las intensas precipitaciones del período. Los trabajadores temen una merma en sus ganancias debido a la toxicidad de las aguas. K Bharathi, de la South Indian Fisher Welfare Federation, comenta que “si bien la espuma no afectará las actividades pesqueras, lo cierto es que los compradores podría disminuir su demanda [de productos ícticos]”.

Pravakar Mishra, del National Centre for Coastal Research (NCCR), marca que “es preocupante” la frecuencia con que las playas de la capital del Tamil Nadu aparecen cubiertas de una espuma tóxica. Estamos pensando en instalar algunas boyas para marcar la zona, a fin de monitorear y establecer la calidad del agua de mar”. Según el experto, los sensores debieran señalar el  nivel de contaminación en base a siete factores: pH, turbidez, clorofila y niveles de oxígeno. 

Para los biólogos, los elevados niveles de fosfato presentes en el agua son causa de graves problemas en la piel. Quienes presentan mayores riesgos son los niños, que podrían desarrollar infecciones cutáneas. 

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