27/07/2016, 12.19
IRAN - ARMENIA
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Qara Kelisa, la fiesta de San Tadeo de los armenios, en la iglesia más antigua del mundo (Imágenes)

El monasterio se encuentra en la región noroccidental de Irán, en la frontera con Azerbaiyán y Turquía. Según la tradición, fue construido en el año 68 d.C., luego del martirio del apóstol de Cristo. Cientos de armenios de Irán y Armenia se reencuentran cada mes de julio para bautizar a sus hijos, comer y cantar juntos. 

Maku (AsiaNews/Agencias) – Se espera que cientos de asirios, armenios y católicos, provenientes de Irán y de los otros países, acudan al monasterio de San Tadeo (también llamado Qara Kelisa) para honrar la memoria del santo y celebrar su fiesta por algunos días, hasta fin de julio. El lugar de culto es uno de los más antiguos de la tradición cristiana, y se encuentra en una provincia noroccidental del país denominada Azerbaiyán Occidental, situada a 20 km de Maku, cerca de la frontera con Azerbaiyán y Turquía.  

Según la tradición, Qara Kelisa fue la primera iglesia construida en el mundo, edificada por San Tadeo apóstol durante su viaje a Armenia y al imperio persa  (45 d. C.). El santo convirtió al rey Abgaro V de Edesa, pero en el año 66 d. C.  El hijo, Ananum, lo condenó a muerte.  Sandokht, hija del rey convertida al cristianismo, fue martirizada junto a Tadeo. Según la leyenda, la iglesia fue dedicada al santo en el  68 d. C.

Cada año, en la segunda quincena de julio, la Iglesia local organiza eventos especiales para recordar la muerte de San Tadeo y de sus compañeros cristianos. La festividad es particularmente sentida por los armenios que viven en Irán. Por una semana entera, personas provenientes de ciudades como Tabriz, Urmia, Teherán, Isfahán y Kazvín, convergen en Qara Kelisa en grupos y familias.

Los rituales comprenden el bautismo de los niños y muchachos, que llegan a esperar incluso 20 años para recibir el crisma en la iglesia más antigua del mundo, con promesas solemnes. Para muchos armenios, la fiesta es también una ocasión para pasar unas vacaciones o para ir a visitar parientes lejanos. En la iglesia, por varios días, se organizan celebraciones y banquetes con cantos y bailes tradicionales.

El lugar de culto abarca dos partes: una estructura negra (el edificio originario, Qara significa “negro” en turco) y una parte blanca que aloja la iglesia principal, que fue agregada en el año 1810. Actualmente no llega a verse mucho de la estructura originaria, la cual fue reestructurada en 1329, luego de un terremoto.  A pesar de ello, algunas partes que circundan el ábside se remontan al siglo X. En 1230 la iglesia sufrió daños durante la invasión de  Gengis Kan.

Qara Kelisa, la fiesta de San Tadeo de los armenios, en la iglesia más antigua del mundo
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