25/11/2021, 14.10
SRI LANKA-CHINA
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Colombo, Rajapaksa concede a Beijing un proyecto portuario destinado primero a India y Japón

China Harbour Engineering construirá la terminal de contenedores oriental en el puerto de la capital. Los indios conservan el sector occidental. El presidente de Sri Lanka dice que tiene que equilibrar las relaciones con China y Delhi. Como telón de fondo, el miedo a la "trampa de la deuda" de Beijing.

Colombo (AsiaNews) - El gobierno del presidente Gotabaya Rajapaksa asignó a una empresa china un proyecto para el desarrollo del puerto de la capital que en un principio estaba destinado a  a India y Japón.

China Harbour Engineering construirá la terminal de contenedores en la parte oriental del puerto de Colombo. En mayo de 2019, la administración de Sirisena había firmado un acuerdo con la India y Japón para construir la estructura. En febrero, Rajapaksa excluyó a indios y japoneses de la iniciativa, alegando que su ejecutivo la llevaría a cabo de forma independiente. El 23 de noviembre se produjo un nuevo giro, con el reconocimiento de la participación china.

Rajapaksa justificó la decisión con la necesidad de equilibrar las relaciones con Beijing y Delhi. A finales de septiembre, el conglomerado indio Adani Group obtuvo un contrato de 700 millones de dólares para la construcción de la terminal de contenedores occidental de Colombo.

Sri Lanka tiene escasas reservas de divisas y graves problemas de deuda. Beijing sigue financiándolo con una línea de crédito de mil millones de dólares. Según observadores locales y extranjeros, Rajapaksa está haciendo concesiones a Beijing sobre infraestructuras nacionales para obtener nuevos préstamos. Por ejemplo, ha renunciado a revisar el contrato de arrendamiento del puerto de Hambantota, que administra Beijing desde 2017 y por 99 años, como parte de un acuerdo para saldar las deudas contraídas con el gigante chino.

Dada la posición geográfica de la isla, ubicada en las rutas marítimas entre Europa, Oriente Medio y Asia Oriental, China considera que Sri Lanka es una pieza clave de su Belt and Road Initiative, el plan de infraestructura global lanzado en 2013 por Xi Jinping para incrementar la centralidad comercial ( y por lo tanto geopolítica) de Beijing.

Con respecto a los socios de la Belt and Road, se habla desde hace tiempo de una "trampa de la deuda": el riesgo de tener que entregar sus activos a China, sobre todo infraestructura como los puertos, en caso de no pagar los préstamos y los intereses correspondientes. Según AidData, 40 de los 50 mayores préstamos otorgados por acreedores estatales chinos han recibido garantías "colaterales" de los gobiernos clientes.

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