19/06/2021, 11.20
ARABIA SAUDITA - ISLAM
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La Meca: robots, vacunas y distanciamiento. El Hajj en tiempos de covid

La principal peregrinación se llevará a cabo a mediados de julio. En 24 horas llegaron 450.000 solicitudes para participar. Obtendrán la autorización 60 mil fieles en total. Deberán tener la ciudadanía saudí y estar vacunados contra el coronavirus. Robots útiles "para evitar cualquier contacto humano".

 

Riad (AsiaNews) - Para evitar posibles contagios - y los consiguientes brotes - de covid-19 durante el el Hajj, la gran peregrinación a La Meca prevista entre el 17 y el 22 de julio, las autoridades saudíes ha resuelto utilizar robots para garantizar el distanciamiento social. En efecto, las máquinas distribuirán las botellas de agua bendita a los fieles participantes (vacunados), unos 60 mil según las últimas estimaciones proporcionadas por líderes civiles y religiosos. Una cifra muy inferior a los 2,5 millones del pasado, pero algo más de los apenas 10 mil que recibieron luz verde en 2020, cuando la pandemia hizo temer la cancelación del evento.

Los pequeños robots de color blanco y negro para la distribución de botellas ya se empezaron a usar en estos días. Cada uno cuenta con tres bandejas de apoyo en las cuales fieles y peregrinos podrán abastecerse "entre el desconcierto y la diversión". El propósito de estos instrumentos es garantizar "un servicio a la persona, evitando cualquier forma de contacto humano", subraya Bader Al-Loqmani, responsable de la gestión del agua del manantial sagrado de Zamzam, que fluye en la Gran Mezquita de La Meca y la tradición musulmana considera milagroso. En este momento hay 20 robots, pero se añadirán otros en los días de mayor afluencia de peregrinos.

Hasta el momento en Arabia Saudita se han registrado poco menos de 500 mil casos del nuevo coronavirus y hubo casi 7.600 víctimas. En una nación de 34 millones de habitantes, las autoridades sanitarias han administrado hasta ahora más de 15 millones de dosis de la vacuna contra el covid-19. Fuentes ministeriales explican que sólo "personas entre 18 y 65 años, sin enfermedades crónicas e inmunizadas" pueden participar en la peregrinación mayor. En el momento de presentar la solicitud se debe adjuntar el certificado de recuperación o de haber recibido una o ambas dosis de la vacuna. Y, por primera vez, las mujeres podrán inscribirse y solicitar el permiso para participar sin la tutela del "mahram", el protector masculino.

Apenas 24 horas después de la apertura, más de 450 mil solicitudes llegaron al portal de inscripción electrónica, según confirmó el ministerio de Hajj y Umrah (la peregrinación menor). De ellas, el 60% son de hombres y el 40% de mujeres. Solo podrán acceder 60 mil fieles con ciudadanía o permiso de residencia en el reino saudí y se dará prioridad a las personas mayores de 50 años que nunca hayan tenido la oportunidad de realizar la peregrinación hasta el momento. Las inscripciones se deben presentar antes del próximo 23 de junio.

Cada año, millones de fieles visitan los lugares sagrados del Islam en La Meca y Medina durante los siete días de la peregrinación. Para Riad no se trata solo de un evento religioso, sino de un enorme aliciente económico. Se calcula que al menos 12 mil millones de dólares relacionados con el turismo religioso ingresan a las arcas del reino wahabí. En marzo del año pasado, durante las primeras fases de la pandemia, Riad pidió que se suspendieran los viajes a los lugares sagrados. Sin embargo, pocas semanas después las autoridades otorgaron 10.000 permisos a saudíes y extranjeros con residencia, en vez de los mil que se había calculado en un principio. Una peregrinación en tono menor y, por primera vez en los tiempos modernos, prohibida para los musulmanes del exterior.

El Hajj se considera uno de los cinco pilares del Islam y todo buen musulmán debe hacerlo por lo menos una vez en la vida. Arabia Saudita lo ha utilizado a menudo con fines políticos: los sirios tuvieron prohibido concurrir a La Meca durante años. En 2016, la crisis entre Riad (sunita) y Teherán (chiíta) impidió los viajes de ciudadanos iraníes al reino. En el pasado, Riad ha sido objeto del ataque de algunos imanes, según los cuales el gobierno saudí utiliza el dinero procedente del turismo religioso para financiar el terrorismo islámico.

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