25/02/2022, 13.24
INDIAN MANDALA
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La tragedia del trabajo juvenil en la India

de Alessandra De Poli

Educados pero desempleados. O trabajadores tratados como carne para el matadero. Esta es la imagen que se desprende de algunas encuestas recientes sobre el mercado laboral de la India. En el sector de la automoción, miles de trabajadores sufren lesiones graves y no cuentan con ninguna protección. Pero se supone que la industria automotriz alcanzará un valor $ 300 mil millones de dólares en 2026.

Nueva Delhi (AsiaNews)- En la India no hay trabajo para los jóvenes que han estudiado porque el mercado ofrece empleos peligrosos, degradantes y mal pagados, para los cuales los graduados están sobrecalificados. Este es el panorama que se desprende del análisis de algunas encuestas recientes sobre la situación de los trabajadores indios y es también el contexto en el que se deben considerar las protestas que estallaron en Bihar el mes pasado, cuando 12,5 millones de personas se presentaran para cubrir 35 mil puestos de trabajo en los ferrocarriles del Estado.

La economía india se está expandiendo y las previsiones le otorgan una tasa de crecimiento del 8,5% para el ejercicio 2022-23, a pesar de las incertidumbres y los riesgos relacionados con la salida de la pandemia. Pero los que se benefician con la creación de puestos de trabajo no son los estudiantes universitarios, que aspiran a un empleo en oficinas públicas o en los cargos jerárquicos de una gran empresa.

Según un sondeo de la Periodic Labour Force Survey, en 2017-18 la tasa de desocupación ya superaba el 6%, el valor más alto de los últimos 45 años. En el grupo de edad entre 15 y 29 años, la tasa era del 17,8%, cifra que después se mantuvo por encima del 15% en los años siguientes. El desglose de los datos muestra que la tasa de desempleo crece con el aumento del nivel educativo. Es una situación dramática y un problema que se remonta a la época previa a la pandemia, pero que ahora resulta tan frustrante, después de todos los sacrificios realizados para estudiar - cuentan algunos estudiantes - que está llevando a algunos jóvenes al suicidio.

Hay demanda de mano de obra, pero en las industrias, donde tratan a los trabajadores - a veces literalmente - como carne para el matadero. Miles de trabajadores del sector de la automoción, por ejemplo, han perdido un dedo, una mano o han sufrido lesiones graves en el cuello y la cabeza manejando maquinaria sin protección de seguridad. Así lo denuncia el informe Crushed 2021, el tercer documento sobre el tema elaborado por la Safe in India Foundation (SII), que desde 2017 recopila datos a nivel nacional sobre las condiciones de los migrantes y operarios que trabajan en este sector.

De los 3.268 trabajadores que asistió SII, 2.584 (el 80%) trabaja (aba) en las fábricas de los proveedores de las principales marcas del sector, como Suzuki, Motorcop y Honda. El 70% ha perdido una mano o dedos, cifra que se ha mantenido constante en los últimos 5 años, mientras que algo más del 20% ha sufrido diversos tipos de fracturas de huesos. El 71% dijo que ganaba menos de 10 mil rupias al mes (menos de 120 euros) por turnos de 12 horas. Las horas extras no se pagan. En la gran mayoría de los casos (el 92 %) los accidentados son trabajadores migrantes, principalmente de Bihar, Uttar Pradesh y Orissa. Tienen muy poca educación y en el 62% de los casos son jóvenes menores de 30 años.

Más del 50% de los accidentes se producen con prensas eléctricas, porque no están equipadas con sensores de seguridad o porque los trabajadores no están capacitados para manejarlas. Los controles de seguridad han ido disminuyendo desde hace años y los datos del gobierno también difieren mucho de los recopilados por el SII. El Directorate General Factory Advice Service & Labor Institute, el brazo técnico del Ministerio de Trabajo de la India, por ejemplo, registró alrededor de 50 accidentes no mortales en el Estado norteño de Haryana (alrededor del 2% del total a nivel nacional) en comparación con los cerca de 500 que se reportaron cada año solo al SII desde 2016.

La investigación del SII también muestra que cuanto menor es el salario y la educación de un trabajador, peor es la lesión (más dedos se pierden, literalmente); esto empuja a los trabajadores aún más al margen de la sociedad debido a los traumas físicos y psicológicos que han sufrido e impiden la búsqueda de un nuevo empleo. El pago de las pólizas de seguro muchas veces resulta ser una estafa: el 70 % de los trabajadores accidentados afirma que recibieron la tarjeta de seguro de la Employees' State Insurance Corporation -que les permite acceder a las prestaciones sanitarias en caso de enfermedad, accidente y muerte- sólo después del accidente y no cuando fueron contratados, por lo que no tenían derecho a ninguna indemnización a pesar de haber pagado ya los aportes.

El sector de la automoción aporta aproximadamente el 7,1 % del producto interno bruto de la India, y el último Automotive Mission Plan para el decenio 2016-26 prevé que esta cifra aumente al 12 %. Eso significa que la industria automotriz, que ahora vale $ 118 mil millones de dólares, tendrá un valor de $ 300 mil millones para 2026, lo que la convierte en el tercer mercado automotriz más grande del mundo en términos de volumen. En el año fiscal 2021, la India produjo 22,7 millones de vehículos, principalmente de dos ruedas, de los cuales 4,1 millones se destinaron a la exportación. Actualmente emplea en forma directa a 8 millones de trabajadores sobre un total de 37 millones si consideramos también los empleados indirectos. Se espera que esa cifra aumente a 100 millones en 2026. Los principales centros de fabricación de automóviles están en Haryana, Maharashtra, Tamil Nadu y Karnataka. "Probablemente no sea una simple coincidencia que estos cuatro también se encuentren entre los Estados más ricos de la India", concluye el SII en su informe.

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