11/04/2016, 16.02
SIRIA
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Al-Qaryatayn: otros 21 cristianos asesinados por el Estado Islámico, otros todavía en manos de los yihadistas

Esto es lo que denuncia el patriarca sirio-ortodoxo Ignacio Aphrem II. Los homicidios se remontan a la época del sitio de la ciudad y en las siguientes semanas. P. Michel: "Negociaciones en curso para liberar a los rehenes, pero la situación es confusa". La incertidumbre sobre su destino. Los milicianos tratan de vender las mujeres cristianas como esclavas.

Homs (AsiaNews) - Los cristianos víctimas a manos del Estado islámico fueron asesinados durante el "sitio" a Al-Qaryatayn y "semanas después" de la toma del poder de los yihadistas. Lo afirma a AsiaNews el P. Michel Noman, un cura en Homs, cuya diócesis se inserta la ciudad recientemente liberada por el ejército sirio con la ayuda de la incursión de aeronaves de la aviación de Rusia. Ayer, en una entrevista con la BBC, el patriarca sirio-ortodoxo Ignacio Aphrem II dijo que al menos 21 cristianos fueron asesinados por el Estado Islámico (EI) en al-Qaryatayn (centro de Siria); algunos de ellos han sido asesinados en un intento de fuga; otros murieron por negarse a convertirse al islam. Entre las víctimas se encontrarían también tres mujeres.

Incluso hoy, añade el p. Michel, hay "un grupo de cristianos que permanecen en manos del Estado Islámico. Están en curso negociaciones de trastienda - continúa - para tratar de liberarlos, pero la situación es complicada. Ni siquiera se sabe con certeza si todavía están vivos, o si también fueron asesinados". El sacerdote también ha destacado que "es difícil" entender por qué los yihadistas han matado a los cristianos, tal vez "porque se oponen, o por otras razones. Con el EI las cosas son siempre confusas".

Al-Qaryatayn ("Los dos pueblos" en árabe) se encuentra en la provincia de Homs, en el centro de Siria, un país martirizado por los cinco años de guerra civil que ya causó 260 mil muertes y millones de refugiados. En agosto, las milicias del Estado Islámico conquistaron la zona, causando graves daños en el monasterio de Mar Elian, un antiguo edificio de la tradición cristiana, que albergaba las reliquias de este santo que fue martirizado por los romanos por no renunciar a su fe.

El monasterio, demolida con excavadoras y bulldozers por los yihadistas que han publicado en la red las imágenes de la destrucción, ha estado durante mucho tiempo bajo la guía del p. Jacques Mourad, un sacerdote de la Iglesia sirio-católica, que fue secuestrado y retenido durante meses por las milicias del EI. En los últimos días, una delegación que visitó la zona cristiana, hablan a AsiaNews de una "total devastación" con daño en todas partes "en la iglesia, el monasterio, el centro de acogida" para los visitantes y peregrinos.

En palabras del Patriarca Ignacio Aphrem II, los 300 cristianos que permanecían en la ciudad después de la captura por Daesh [acrónimo árabe para el Estado Islámico, ndr] fueron sometidos inmediatamente a los abusos y la violencia de los yihadistas. Los que trataron de escapar o no han querido convertirse al islam o someterse a las reglas del "Califato" fueron asesinados.

Los milicianos también han intentado vender las chicas cristianas como "esclavas"; según algunas fuentes, habrían cristianos dispersos, pero las esperanzas de encontrarlos con vida son casi nulas.

Al-Qaryatayn, que llegó a tener 30 mil habitantes, de los cuales un millar eran cristianos, ha sido durante mucho tiempo un símbolo de coexistencia religiosa aunque hoy en día es una ciudad fantasma, las vitrinas de los negocios fueron destruidos, dañados o los edificios derrumbados a causa de la intensa lucha. Según la leyenda, con la llegada de los árabes a la región en el sexto siglo dC una de las dos familias más importantes de la ciudad se ha convertido al islam, mientras que la otra permaneció cristiana, con el objetivo de protegerse mutuamente de los ataques externos. Hoy en día la zona es considerada un punto estratégico de la provincia de Homs y es rica en yacimientos subterráneos.

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