11/03/2016, 13.15
INDIA
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Coordinador de Don Bosco en la India: Entre los estudiantes de nuestras 400 escuelas estuvo también el ex presidente de la Lok Sabha

P. M C George Menamparampil  habla del trabajo de los educadores salesianos para rescatar a los niños de la calle, del trabajo infantil, de los matrimonios precoces. Entre quienes han estudiado en los institutos de Don Bosco se encuentran los cuatro ministros federales hindúes.  “Sin nuestra ayuda, los alumnos pobres y los tribales jamás se habrían convertido en quienes son hoy”. El trabajo tiene un solo objetivo:“Ser mensajeros de la misericordia de Dios”.

Roma (AsiaNews) – Más de 400 institutos que comprenden escuelas, universidades, centros vocacionales y de formación técnica, 196.000 alumnos que han sido rescatados de la calle y educados en el trabajo en los últimos tres años, de los cuales el 78% encuentra una ocupación; cientos de niñas salvadas de los matrimonios precoces y de un destino de esclavitud doméstica; cuatro ministros del gobierno federal y el ex presidente de la Lok Sabha (Cámara Baja) están entre quienes se han formado en las escuelas de Don Bosco. Son algunos de los primados del trabajo educativo de los salesianos. Es lo que refiere a AsiaNews el padre M.C. George Menamparampil, coordinador nacional de Don Bosco en la India, entrevistado en ocasión del simposio “Voces de Fe”, organizado por Fidel Götz Foundation y el Jesuit Refugee Service en el Vaticano, en el marco de la Jornada mundial de la mujer. El sacerdote habla de la importancia de la educación católica en la India, focalizada fundamentalmente en los niños pobres y en los tribales, “que, sin nosotros, jamás hubieran tenido una oportunidad para mejorar su vida”. Y a los radicales hindúes que acusan a la comunidad cristiana de llevar a cabo conversiones forzadas con la promesa de dinero y otros bienes, el padre Menamparampil responde: “No nos interesa convertir por un paquete de arroz. Nuestro trabajo es difundir el mensaje de Cristo, somos instrumentos de la misericordia de Dios. Nuestro único objetivo es formar seres humanos” .

El sacerdote nació en Kerala, pero en los últimos 48 años ha dedicado su vida al servicio a las personas más desventajadas de las comunidades tribales presentes en el área nororiental del país. El padre George trabaja desde hace siete años en la dirección nacional de los institutos gestionados por los sacerdotes y las hermanas de Don Bosco. La red educativa está presente desde 1996 y comprende más de 400 escuelas en todo el territorio, concentradas sobre todo en las áreas pobres y rurales.

Los operadores de Don Bosco desarrollan su obra en 87 ciudades indias y, tan solo en Calcuta, llevan adelante 29 centros, 25 son masculinos y cuatro femeninos. “Los centros –continúa-  reciben a jóvenes de 16 a 18 años que no han tenido una instrucción y que ya son considerados demasiado “viejos” para la formación académica. En cambio, de nuestra parte reciben un entrenamiento y una formación profesional de tres a seis meses de duración, en base a sus aptitudes. Concluido el curso, tratamos de conseguirles entrevistas con las empresas. En los últimos tres años hemos formado a 196.000 jóvenes con este método. Los recibimos cuando estaban por debajo de la línea de pobreza y actualmente el 78% de ellos han encontrado trabajo”

Este programa tiene por nombre “Desarrollo de la capacidad” y es cofinanciado por el ministerio de Desarrollo rural. Se funda sobre un partnership doble: “Por una parte, los acuerdos con el gobierno, y por otra, con el sector que puede absorber esta mano de obra, como pueden ser los institutos técnicos o las empresas”.

Junto al importante trabajo llevado adelante con las mujeres, dice el padre Menamparampil, “la parte más grande, y a la vez prioritaria, del servicio misionero, es en favor de los pobres. El grupo al que apunta nuestro trabajo es el de los niños de la calle y el trabajo infantil. Ellos a menudo abandonan la escuela para ayudar a las familias, que están sumergidas en deudas contraídas con los bancos”. Cuando un individuo pide un préstamo pero no logra devolver el dinero, explica “los intereses aumentan, y los bancos confiscan todos los bienes”. Llegado ese punto, a las familias no les queda otra opción que enviar incluso a los niños a trabajar a los campos. Es ilegal, pero sucede”.

Es lo que le ocurrió a P. A. Sangma, ex presidente de la Lok Sabha (la Cámara Baja), que falleció la semana pasada: “Él provenía de una familia tribal pobre. El padre lo mandaba a trabajar cuidando búfalos. Pero un sacerdote lo convenció de que dejara estudiar a su hijo”. El joven recibió una formación en las escuelas salesianas, de manera totalmente gratuita, e hizo carrera “porque era inteligente y demostró sus capacidades. Su caso, así como el de tanto otros como él, es lo que otorga significado a nuestra vida, porque sin nuestra ayuda, ellos jamás habrían tenido la oportunidad para cambiar su destino, signado por la pobreza”

“Esto es lo que hacemos –prosigue- aplicando el principio educativo de Don Bosco: recogemos a los niños pobres, tratamos de individualizar sus habilidades, y las canalizamos en un camino de formación adecuado. De esta manera, podemos hacer una diferencia para su vida”. “Y el año pasado se graduaron ocho niños que fueron recogidos de la calle”, afirma, con orgullo.

El Padre Menamparampil refiere, además, que, a lo largo de los años,  las escuelas de Don Bosco han formado a cientos de ingenieros, médicos, actores y representantes políticos, y entre ellos, hubo cuatro ministros federales del actual gobierno del partido nacionalista hindú, el BJP (Bharatiya Janata Party): Smriti Zubin Irani, ministro de Desarrollo de Recursos Humanos; Piyush Goyal, ministro Energía, carbón y fuentes renovables; Sarbananda Sonowal, ministro para los Jóvenes y el Deporte; ​Babul Supriyo, ministro de Desarrollo Urbano, Vivienda y Reducción de la Pobreza.

El Padre Menamparampil subraya que, en líneas generales, la red escolar de Don Bosco “goza de un buen apoyo por parte de la comunidad en la que reside. Es más, en ciertas zonas de la India, el 98-99% de las clases está conformado por alumnos de fe hindú y musulmana. Los cristianos son realmente pocos, y los jóvenes viven juntos en armonía. En todos los institutos tenemos un lugar dedicado a la lectura del Corán, de la Biblia y de la Bhagavadgita, y los estudiantes pueden leer lo que desean, sin que haya distinciones por ello”  

La india es un país de mayoría hindú, concluye, “y en muchos Estados las conversiones están prohibidas. Quien convierte por la fuerza, ya sea por ignorancia, o bien utilizando el ofrecimiento de una recompensa hace algo que es ilegal. Totalmente diverso es, en cambio, la conversión sincera de una persona adulta”. A quien acusa a los cristianos de practicar conversiones forzadas, el sacerdote responde a partir de su propia experiencia: “Hace algunos años, vino a mí un hombre en representación de 16 familias, que querían convertirse. El hombre me dijo que ponían una condición para la convertirse: debía darles arroz. Yo le respondí: “Sois personas hambrientas, el arroz os lo doy con gusto, pero no quiero volver a veros al menos, por dos años”. Mi religión no es un fraude. Nuestro trabajo, sacrificio, servicio, reflejan el amor que Dios nos ha donado. Nosotros servimos a los pobres, a los niños, a las personas desventajadas, como una forma de devoción al Señor. Les decimos que existe la esperanza, porque ellos pueden incluso ser abandonados por sus familias, por la sociedad, por el estado, pero jamás serán abandonados por Dios. A través de nuestro servicio, nosotros somos el ejemplo de la misericordia de Dios”

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