13/06/2020, 08.00
SINGAPUR
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Coronavirus: un futuro incierto para 1,7 millones de extranjeros en Singapur

Por la crisis, muchos expatriados han perdido el trabajo o han tenido que aceptar recortes salariales. La ciudad-Estado podría arrasar con 200.000 puestos de trabajo: el 60% de las pérdidas afecta a los trabajadores extranjeros. Las prestaciones por desempleo y el apoyo a los ingresos solo benefician a los ciudadanos singapurenses y a los residentes permanentes. Sin trabajo, los migrantes de bajos ingresos no pueden pagar las deudas contraídas con sus reclutadores. 

Singapur (AsiaNews/Agencias) – El futuro se perfila incierto para los extranjeros que viven en Singapur. La crisis económica desatada por el coronavirus los ha golpeado duramente. Algunos han perdido el trabajo; otros han tenido que aceptar los recortes salariales. Debido al elevado costo de vida en la ciudad-Estado, donde los alquileres son muy onerosos, muchos de ellos están pensando en regresar a sus países de origen.

Por los efectos recesivos de la pandemia, para este año el gobierno espera una caída del de entre un 4 y un 7% en el PIB. En términos de ocupación, Singapur podría arrasar con 200.000 puestos de trabajo. La crisis hipotecaria estadounidense del 2008-2009 ya había provocado la pérdida de 40.000 empleos.

El periódico South China Morning Post, cita al economista Lee Ju Ye, quien sostiene que el 60% de los empleos que se perderán afectarán a los extranjeros. En la ciudad-Estado de 5,7 millones de habitantes, hay 1,7 millones de expatriados; de ellos, un millón son trabajadores migrantes de bajos ingresos. El Migration Policy Institute, un centro de investigación de los EEUU, estima que los extranjeros constituyen el 38% de la fuerza laboral de Singapur; cabe destacar que en los años sesenta del siglo XX, este porcentaje era de un 3%.  

Para los analistas, ante la crisis económica, el gobierno dará prioridad a la protección de sus ciudadanos. Hasta ahora, las autoridades singapurenses han implementado medidas de rescate equivalentes a un quinto de PIB nacional (alrededor de 64 millardos de euros). Entre ellas, seguros de desempleo y fondos para sostener los ingresos que han sido reducidos, pero los únicos beneficiarios son los ciudadanos y residentes permanentes. 

Los trabajadores migrantes figuran en el sector en mayor riesgo, en este panorama de recesión. En el país, los contagiados de Covid-19 suman 39.850 y 25 los muertos. El 90% de los infectados se produjo en los dormitorios que alojan a cerca de 300.000 expatriados de bajos ingresos, provenientes fundamentalmente de Bangladés, China y la India. A principios de junio, el gobierno relajó las medidas de confinamiento social, pero muchos migrantes aún se encuentran encerrados en sus casas por la obligación de cumplir la cuarentena. Sin trabajo, ellos no pueden pagar las deudas contraídas para transferirse a Singapur. Según Reuters, los trabajadores migrantes deben pagar, en promedio, entre 7.000 y 10.000 dólares a los reclutadores, en sus países de origen.

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