26/04/2018, 15.28
TAILANDIA - VATICANO
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Papa Francisco erige la nueva diócesis de Chiang Rai

Mons. Joseph Vuthilert Haelom es el obispo. La diócesis nace de la división con Chinag Mai que se extiende sobre un territorio de 37.839 Km cuadrados. Los católicos son cerca de 18 mil, casi todos pertenecientes a las minorías tribales. El p. Mauricio Arioldi, superior delegado del PIME en Tailandia y Myanmar, comparte la alegría del instituto y de la Iglesia local.

Bangkok (AsiaNews)- El Papa Francisco erigió la nueva diócesis de Chiang Rai, desmembrándola de la diócesis de Ching Mai, convirtiéndola en sufragánea de la sede metropolitana de Bangkok. Esto fue anunciado ayer por la Sede Sede, agregando que el pontífice dispuso el nombramiento de Mons,  Joseph Vuthilert Haelom (foto), hasta ahora vicario general de la arquidiócesis de la capital, como primer obispo de Chiang Rai.

La neo-erigida diócesis se extiende sobre un territorio de 37.839 Km cuadrados y está situada en la región nororiental del país; comprende cuatro provincias (Chiang Rai, Nan, Phayao, Phrae), además del distrito de Ngao, en la provincia de Lampang. La sede obispal se encuentra en Chiang Rai, cuya iglesia la de la Natividad de la Santísima Virgen se convierte en catedral de la nueva circunscripción. En el territorio de la nueva diócesis los católicos son unos 18 mil, casi todos pertenecientes a las minorías tribales, frente a una población total de más de 2,6 millones de personas; las parroquias son 16, servidas por sacerdotes diocesanos, 41 religiosos y misioneros, a los cuales se agregan 51 religiosas. Chinag Rai dispone de un solo seminarista mayor, mientras que hay 113 catequistas y 6 escuelas católicas.

Mons. Joseph Vuthilert Haelom nació el 17 de diciembre en Lamsai, en la provincia central de Pathumthani (diócesis de Bangkok). Entró en el seminario menor diocesano de la capital, él realizó los estudios filosóficos y teológicos en el Seminario nacional Lux Mundi en Sampran, antes de ser ordenado sacerdote el 3 de agosto de 1980 en la arquidiócesis de Bangkok por un año, entre 1981 y 1989 Mons. Joseph Vuthilert Haelom fue párroco de 2 iglesias Santa Tersa en Nonhjok y Nuestra Señora de Fátima en Bangkok; aquí, en los años siguientes, dirigió la St. Joseph Upatham School y fue vice-rector de seminario menor S. José. Director de la Comisión diocesana para las obras sociales y párroco de la iglesia del Santo Rosario desde 1995 al 2000, en el mismo año volvió a Sampran, en calidad de rector del centro pastoral y permaneció por 4 años. Entre 2004 y 2012, el prelado fue párroco de la catedral del Sagrado Corazón de Jesús de Chiang Mai, del cual desde 2005 fue también vicario general, mismo cargo que ocupó en Bangkok desde 2012 hasta su nombramiento como obispo de Chiang Rai.

El p. Mauricio Arioldi, superior delegado del Pontificio Instituto Misiones Extranjeras (PIME) en Tailandia y Myanmar, comparte con AsiaNews la alegría del Instituto y de la Iglesia local por la erección de la nueva diócesis y el nombramiento de Mons. Joseph Vuthilert Haelom como obispo de Chinag Rai. “Es una persona que conocemos, fue por tantos años vicario del obispo de Chieng Mai, Mons. Francis Xavier Vira  Arpondratana,y conoce a fondo la realidad de las poblaciones tribales del lugar. Estamos contentos, porque su nombramiento es signo de continuidad. Mons. Joseph Vuthilert Haelom es una persona que le resta importancia a muchas cosas, también frente a los problemas. Es un placer trabajar con él”.

“Creo que la erección de esta nueva diócesis pueda dar un nuevo impulso a la evangelización del país -prosigue el p. M. Arioldi-. La diócesis de Chiang Mai, antes de la división, era demasiado vasta para ser bien seguida y guiada. Esto llevó al mayor desarrollo del área alrededor de Chiang Mai, donde la mayoría es en su gran mayoría de etnia cariana, mientras que en el territorio de Chiang Rai donde residen otras mayorías tribales que les cuesta mucho aceptar al Evangelio, la evangelización procedía lentamente. Por este motivo, la intuición de dividir la circunscripción permitirá seguir a las personas de mejor manera y dar un empuje al trabajo de la Iglesia. Chang Rai es una diócesis que confina con Laos y Myanmar, llena de desafíos para el futuro”.

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