02/12/2016, 15.38
NEPAL
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Pobreza y trabajo migrante, las causas del SIDA en Nepal. Los enfermos son discriminados en la escuela y en la sociedad

de Christopher Sharma

En el país del Himalaya hay más de 1000 contagios por año. La propagación sucede a causa de las relaciones sexuales sin protección. Los migrantes contraen el virus en el exterior, en la India y en Oriente Medio. A los niños seropositivos se les niega el derecho a la educación.

Katmandú (AsiaNews) – Pobreza y trabajo migrante, sobre todo en la India y en Oriente Medio: son éstas las mayores causas de la difusión del virus del HIV/SIDA en Nepal, donde cada año se enferman más de 1000 personas.  Los datos fueron difundidos ayer, en ocasión de la Jornada Mundial de lucha contra el SIDA. Según el National Centre For AIDS and STD Control (NCASC), en el país del Himalaya viven 28.865 enfermos, en su mayoría hombres, que padecen una dura discriminación en el ámbito social y educativo. A los niños que nacen con el virus, por ejemplo, se les niega el acceso a la educación y sólo logran inscribirse en escuelas separadas, dispuestas especialmente para ellos, para evitar el contagio de los otros alumnos.   

Un estudio del NCASC reporta que más del 85% de la difusión del virus sucede a través de relaciones sexuales sin protección. Tarun Poudel, médico y director del centro, explica: “La pobreza es la principal causa. Hombres y mujeres buscan empleo en el exterior, como trabajadores migrantes, en particular en la India, en los países del Golfo y en África. Allí los nepaleses a menudo quedan involucrados en el mercado del sexo, en busca de mejores ingresos”. El problema, continúa, “es que cuando descubren que están infectados, regresan a Nepal, y continúan teniendo relaciones con su pareja, sin utilizar protección. Esto ha incrementado el número de enfermos”.

El centro nacional refiere que en julio de 2016 el virus del HIV/SIDA fue registrado en 17.949 personas de sexo masculino, en 10.824 personas de sexo femenino y en 92 transexuales. Cada año se registra un promedio de 1.331 casos nuevos, en tanto los decesos se estiman en 2.260.

Para el director, “la sociedad tradicional hindú, que somete a las mujeres, empuja a los enfermos a esconder la infección”.  “Otro grupo en el cual el virus está en ascenso –agrega- es la comunidad LGBT”.

Los niños sufren las discriminaciones más duras. Las escuelas no permiten la inscripción de aquellos que son seropositivos, por temor a que estos sufran el abandono de parte de los “sanos”. Rajkumar Pun, que dirige una escuela privada para niños con SIDA, confirma: “Las escuelas rechazan a los niños con HIV porque saben que los padres de los niños que no están enfermos (en caso de aceptarlos) jamás mandarían a sus niños a ese instituto”.

En Nepal, el sector escolar –tanto público como privado- está creciendo y la marginación se encuentra por doquier. A este respecto, el ministro de Educación Dhaniram Poudel comenta: "El gobierno no prohíbe a los niños la educación. Pero nuestra sociedad tradicional considera al SIDA como un enorme tabú y la discriminación existe. Quizás las autoridades encuentren pronto una solución”.

Renu Thapa, una estudiante de 7mo grado, figura entre los que son discriminados. “los niños no tenemos la culpa –dice-, yo traté de inscribirme en varias escuelas distintas, pero ninguna me admitió”. “No sé qué puedan haber hecho mis padres –agrega- pero yo soy inocente. Fue la pobreza lo que los forzó a buscar trabajo en el exterior, y así fue que yo nací con el virus. ¿Acaso el gobierno no debiera cuidar de nosotros?”.

El problema de la marginación de los niños no es exclusivo de Nepal. Se calcula que cada año miles de menores en todo el mundo son privados de su derecho a la educación, y en total, hay 110 millones de niños seropositivos. 

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