06/03/2018, 13.08
LAOS
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Xiangkhouang, agricultores envenenados con pesticidas y herbicidas en la comida

ONG: Se encontraron “residuos en la sangre del 96% de la población”. Las susstancias químicas se utilizan sobre todo para la producción del maíz. Entre 2004 y 2015, sólo teniendo en cuenta los distritos de Nonghad y Kham, se importaron más de 100 toneladas de agroquímicos. Está contaminada más de la mitad de las frutas y hortalizas del lugar.

Vientián (Asianews/Rfa)- Es muy probable que en la sangre de la mayor parte de los habitantes de la provincia de Xiangkhouang, en Laos nororiental, se encuentren rastros de sustancias que se utilizan como pesticidas o herbicidas. Es cuanto han declarado recientemente funcionarios del gobierno de Vientián, agregando que son necesarios ulteriores pruebas de laboratorio para determinar el nivel de contaminación que afecta a la comunidad.

En el pasado mes de enero, la ONG Lao Upland Rural Advisory Service (LURAS) publicó un informe en el cual afirma que pruebas preliminares han relevado la presencia de residuos de productos químicos en la sangre del 96% de los habitantes de Xiangkhouang.

Soubin Phimmahthut, funcionario del Ministerio de la Salud Pública, la semana pasada declaró. “Hemos sacado del campo muestras de sangre para verificar si existe o no una contaminación. Aún no sabemos de qué tipo de rastros se trata, por lo tanto, necesitamos hacer ulteriores pruebas en el laboratorio”.

Según el ministerio de Políticas agrícolas y forestales, entre 2004 y 2015, sólo teniendo en cuenta los distritos de Nonghad y Kham, se importaron más de 100 toneladas de pesticidas y herbicidas, entre las cuales figuran Cipermetrina, Garbarino, Glifosato, Atracina, Paraquat y Metsulfurón-metyl. Esto era parte de una iniciativa para mejorar la producción comercial de las 20.000 hectáreas de la provincia destinadas al cultivo del maíz.

Los expertos del ministerio afirman que las sustancias químicas son utilizadas, sobre todo, en la producción de maíz y un poco menos en los otros cultivos. Recientemente testearon 600 muestras de fruta y verdura, cosechadas por los agricultores y provenientes de los mercados locales de 7 distritos de Xiangkhouang, y hallaron que la mitad estaba contaminada.

“La realidad es que el residuo (hallado en la sangre de los habitantes) deriva del consumo, no del uso directo de pesticidas y herbicidas”, observa Lanlang Phanthanivong, funcionario gubernamental local. “La razón principal es que las personas consuman verduras, frutas, carne, pescado y otros alimentos envenenados que son producidos y distribuidos localmente”

En Laos, la contaminación debido a susstancias químicas usadas en agricultura es un problema de escala nacional, que ha obligado al gobierno a emitir decretos y leyes para limitar el uso de pesticidas y herbicidas. En 2016, el Ministerio de Salud tomó muestras de sangre a 700 estudiantes y docentes de todo el país y descubrió que casi la mitad resultó positiva a la detección de agentes contaminantes, en niveles considerados “inaceptables” o “peligrosos”.

En el mismo año, el ministerio relevó muestras de sangre de 400 estudiantes y docentes de la capital, Vientián, y descubrió que el 58% mostraba la presencia de residuos en los mismos niveles. El gobierno reporta que el uso de pesticidas y herbicidas en Laos aumentó un 200% en el último decenio, porque los agricultores intentan mejorar la comercialización de su producción agrícola.

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