14/11/2019, 16.02
VIETNAM
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Delta del Mekong, la tierra se hunde y el mar se eleva: millones de personas en riesgo

de Ngoc Lan

Los expertos denuncian que la región podría desaparecer antes de lo previsto. Entre 1991 y  2015, el nivel del suelo bajó 18 cm. La rápida urbanización, la explotación de recursos hídricos subterráneos, la extracción de arena y los diques y represas constituyen las principales causas.     

Ho Chi Minh City (AsiaNews) – El Delta del Mekong es más bajo de lo que se pensaba: el lento y progresivo hundimiento del suelo, junto con la elevación del nivel de los mares, amenaza la existencia de más de 21 millones de personas que viven en la región. Pero también la seguridad ambiental de todo Vietnam está en peligro: de este territorio proviene el 56% del arroz que se produce en el país. El alerta surgió a raíz de los últimos estudios en materia de emergencia ambiental, que despiertan serias preocupaciones entre los vietnamitas y exhortan a las autoridades de Hanoi a tomar urgentes medidas para contrarrestar la situación. 

Con sus 40.577 kilómetros cuadrados de extensión, el Mekong es el tercer delta del mundo en tamaño. En este lugar, el imponente río se encuentra con el Mar de la China meridional (Mar Oriental, para los vietnamitas), tras haber cruzado China, Myanmar, Laos, Tailandia y Camboya. En los últimos años, los expertos han denunciado que el delta se está hundiendo, y que podría desaparecer en menos de un siglo. Sin embargo, las últimas investigaciones demuestran que esto podría suceder antes de lo previsto. 

En el pasado mes de septiembre, un grupo de científicos holandeses afirmó que el delta del Mekong, en Vietnam, tiene “una elevación promedio extremadamente baja”, de aproximadamente 0,8 metros sobre el nivel del mar; el dato es dramáticamente inferior a los 2,6 metros que se habían barajado como hipótesis  anteriormente, en el “Shuttle Radar Topography Missions” de la agencia estadounidense National Aeronautics and Space Administration – la NASA. Conducido por el Prof. Philip S. J. Minderhoud y un grupo de investigadores de la Universidad de Utrecht, el estudio afirma que con actual tasa de subsidencia [hundimiento], el delta podría hallarse a 0,8 metros por debajo del nivel de aquí a 57 años, requiriendo el traslado de más de 12 millones de personas.  

Los estudiosos holandeses afirman que cada año, el nivel del Mar Oriental se eleva entre 3 y 4 milímetros, mientras que algunas zonas rurales de la región se hunden de 1 a 2 centímetros. En las zonas urbanas, este último dato aumenta, llegando a unos 2,5 cm. Entre 1991 y 2015, el suelo se hundió 18 cm. Numerosos expertos afirman que la subsidencia del Delta del Mekong es culpa directa de la elevación de los mares debido al cambio climático y a las actividades humanas; pero la mayor parte se inclina más por el factor humano: la rápida urbanización, la explotación de los recursos hídricos subterráneos, la extracción de arena y los diques son las principales causas. 

Los habitantes de las provincias costeras afirman que en otra época cavaban pozos de 5 a 7 metros de profundidad para obtener agua fresca. Ahora, se precisa excavar hasta 130 ó 150 metros de profundidad y utilizar bombas de gran capacidad para lograr hacerse de agua. Los investigadores de Utrecht resaltan que cada día, la población del Delta utiliza 2,5 millones de litros de agua extraída. La extracción de semejante cantidad provoca una reducción de la presión del subsuelo, acelerando el fenómeno de la subsidencia. 

A fines de octubre, el Prof. Minderhoud afirmó que, de continuar con semejante nivel de explotación en la región, el hundimiento del suelo podría no ser la única consecuencia: lo poco que queda de las aguas subterráneas podría ser contaminada por el agua del mar. El docente también mencionó la reducción de los sedimentos en el Delta como una factor decisivo para su subsidencia. La culpa de ello puede atribuirse a las actividades de extracción de arena y a la construcción de numerosos diques en el país, río arriba.  Según las investigaciones del Stimson Center, un centro de estudios estadounidense, en el curso del río Mekong se han construido 102 diques: 11 en China y 64 en Laos (gracias a las inversiones de Beijing). En este momento se están realizando obras para construir 64 más.

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