29/12/2016, 16.07
PAKISTAN
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Punjab, alcohol tóxico en Navidad. La Comisión Justicia y Paz reza por las 43 víctimas

de Shafique Khokhar

Los muertos, en su mayoría cristianos, habían consumido bebidas alcohólicas de fabricación casera. En Pakistán, el consumo de bebidas alcohólicas está prohibido para los fieles musulmanes. Los únicos exentos son las minorías y los turistas. Estrechos controles y pobreza han hecho proliferar las soluciones “caseras”, que a menudo contienen metanol.

Toba Tek Singh (AsiaNews)- La Comisión nacional Justicia y Paz de Pakistán (NCJP) expresó profundo dolor por las 43 personas fallecidas, en su mayoría cristianos, después de haber consumido alcohol tóxico artesanal en una fiesta de Navidad. El accidente sucedió en Punjab, en el distrito de Toba Tek Singh. Además de las personas muertas por envenenamiento, al menos otras 120 fueron internadas en condiciones críticas en varios hospitales de la provincia.

Mons. Joseph Arshad, presidente de la NCJP y obispo de Faisalabad, visitó a los parientes de las víctimas y les llevó las condolencias de toda la comunidad cristiana. “Este trágico evento -dijo- transformó la alegre fiesta de Navidad en un luto, con muchas vidas que aún siguen en graves condiciones”. El obispo fue al hospital de su ciudad  y rezó por una pronta recuperación de los enfermos y por las almas de los difuntos y sus familias. “La vida es incierta -agregó- pero semejante muerte prematura es atroz y difícil de enfrentar. Dios os conceda la fuerza de superar esta terrible pérdida”. Mons. Arshad, en nombre de la Comisión que preside, y junto al p. Emmanuel Yousaf y Cecil Chaudhry -respectivamente director nacional y director ejecutivo de la NCJP- pidió que “la fiscalía conduzca una investigación, para asegurarse de que los culpables sean llevados a la justicia” y que las autoridades “indemnicen a las familias de las víctimas”.

Los fallecidos pertenecían en su mayor parte a la comunidad cristiana y entre ellos estarían también aquellos que han conseguido el alcohol tóxico. En Pakistán, país mayoritariamente islámico, para los fieles musulmanes el consumo de bebidas alcohólicas está prohibido desde 1977. Los únicos exentos son las minorías y los turistas, que pueden comprar licores, vino y cerveza en negocios autorizados y con un permiso.

Dada la extrema pobreza de la población y los controles estrictos, a menudo las bebidas son fabricadas en casas particulares de un modo artesanal, y por ende pueden contener sustancias nocivas como el metanol, que es utilizado como anticongelante y como combustible.

Aneel Thomas, activista cristiano, refiere que la “mayor parte de los cristianos no tiene suficientes recursos para comprar licores de buena calidad, que son controlados y aprobados por las autoridades. El resultado es que ellos optan por una vía alternativa para consumir bebidas alcohólicas, y beben aquellas hechas a base del alcohol que ha sido aprobado sólo para fines médicos, y que provoca efectos nocivos para la salud e incluso la muerte”. “Pedimos -concluye – que en Pakistán sea abolido el comercio de bebidas alcohólicas que no se adecúen a los estándares (de seguridad)”.

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